Pierre-André LATREILLE (1762 - 1833)

Pierre-André LATREILLE né le 20 novembre 1762 à Brive-la-Gaillarde, mort le 6 février 1833 à Paris, est un entomologiste.
Fils illégitime du Général Sahuguet d'Amarzit, baron d'Espargnac, Latreille est abandonné à sa naissance sous le porche de l'église de Brive-la-Gaillarde (Corrèze).
L'enfant est recueilli par des paysans qui le font baptiser sous le nom de Pierre-André. Le tribunal de Brive lui donnera officiellement le patronyme de LATREILLE en 1813.
Pierre-André entre au Séminaire de Limoges en 1783. Il est ordonné prêtre en 1786 et retourne à Brive.

Pendant la révolution, Latreille refuse de prêter serment au nouveau pouvoir. Considéré comme prêtre réfractaire, il est donc arrêté et condamné à la déportation en Guyane par le tribunal de Bordeaux.

Alors qu'il attend le jour de son départ, il trouve dans sa prison un insecte peu connu (Necrobia ruficollis).

Il envoie l'insecte au baron Bory de Saint-Vincent, homme sensible à l'étude des sciences naturelles, qui décide alors de demander la libération de Latreille. Celui-ci a donc échappé au bagne grâce à un petit insecte !
A partir de ce jour, il va se consacrer entièrement à l'entomologie. Il publie de nombreux volumes sur les insectes dont le célèbre Genera crustaceorum et insectorum en 4 volumes (Histoire naturelle, générale et particulière des Crustacés et des Insectes). Il est également chargé de la partie entomologique dans le Règne Animal de Cuvier.

En 1820, il est toujours aide-naturaliste au Muséum Nationale d'Histoire Naturelle alors qu'il a déjà 58 ans. Mais cette année sera celle du changement et de la reconnaissance : on lui confie la charge des insectes au Jardin des Plantes à Paris. Puis en 1830, il succède à Lamarck à la chaire de Zoologie.

En 1832, il fonde la Société Entomologique de France et en devient le premier président. Cette association entomologique est la plus ancienne du monde, aujourd'hui encore très active, elle compte plus de 800 membres.

Latreille a été surnommé "le Prince de l'Entomologie" en effet, c'est lui qui fut à l'origine de l'entomologie moderne.

En 1821, il est fait chevalier de la Légion d'honneur

Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise (39e division).

Père-Lachaise