François Reichenbach (1921-1993)

François Reichenbach, né dans le 16e arrondissement de Paris le 3 juillet 1921 et mort à Neuilly-sur-Seine le 2 février 1993, est un cinéaste français.

​François Reichenbach est inhumé dans la petite section juive du cimetière de Louyat de Limoges.

« Ceux qui m´aiment prendront le train »

En 1996-1997, Patrice Chéreau tourne à Limoges, Ceux qui m'aiment prendront le train. Un film dédié au cinéaste François Reichenbach inhumé au cimetière de Louyat quelques années plus tôt. Auteur de L'Amérique insolite et de nombreux documentaires, François Reichenbach comptait de nombreux amis dans le milieu du septième art. Lorsqu'il confie, au soir de sa vie, à sa complice, la productrice et scénariste Danièle Thompson qu'il voulait se faire inhumer à Limoges, celle-ci lui précise que la distance l'éloignerait de ceux qui l'estiment. S'il entend cet argument Reichenach réplique : « Ce n'est pas grave. Ceux qui m'aiment prendront le train ».

​ Elle fait part à Patrice Chéreau, avec lequel elle tourne La reine Margot de cette anecdote. Touché, le cinéaste lui commande un scénario sur ce thème.

Distinctions

Il reçut le grand prix du festival de Cannes en 1964 et l’Oscar du meilleur documentaire en 1970.

Bibliogrphie

Né en 1921 dans une famille aisée d'industriels et d'hommes d'affaires, cousin du producteur de cinéma Pierre Braunberger, neveu du collectionneur Jacques Guérin et du peintre Jean Guérin, François Reichenbach, lui-même amateur d'art et collectionneur, débute comme commissionnaire de tableaux aux États-Unis.

Doté de la double nationalité franco-suisse, il étudie la musique à Genève ; durant la Seconde Guerre mondiale, il est musicien et écrit des chansons, notamment pour Édith Piaf. Puis il s'installe en France avant de partir pour les États-Unis.

Au début des années 1950, il se lance dans la réalisation de films documentaires consacrés à des personnalités ou à des impressions ressenties au cours de ses promenades ou de ses nombreux voyages à travers le monde.
​Il a ainsi réalisé des portraits du cinéaste Orson Welles, des musiciens Yehudi Menuhin, Arthur Rubinstein ou Magda Tagliaferro, mais aussi des chanteurs ou chanteuses populaires comme Johnny Hallyday, Sylvie Vartan, Barbara, Mireille Mathieu, ou Vince Taylor, des footballeurs Pelé ou Pascal Olmeta, du sculpteur Arman, du guitariste Manitas de Plata, du peintre Dunoyer de Segonzac, du chef d'orchestre Herbert von Karajan, de l'actrice Brigitte Bardot…
Amateur de masques mexicains, il a fait don de sa collection ; elle est exposée au musée d'arts africains, océaniens et amérindiens de la Vieille Charité à Marseille.